¿Qué significa aguacate en México?

¿Qué significa aguacate en México?

Palabras en náhuatl

Los aguacates son tan omnipresentes como alimento básico en eventos deportivos y fiestas (al menos, en forma de guacamole) que es fácil olvidar que no son nativos de Estados Unidos. Su gran atractivo aquí y en todo el mundo se debe en gran medida a los esfuerzos de botánicos y empresarios comprometidos a principios del siglo XX.

La palabra prestada en español aguacate (acento en la ca) se utiliza para referirse a «testículo» [al igual que] huevo. Me parece que a los nahuas contemporáneos les hace gracia mirar las frutas que cuelgan de los árboles y pensar en ellas como testículos vegetales. (Asimismo, en el campus de la U. de Hawaii-Manoa hay un árbol exótico conocido como «árbol de las ratas muertas» y la gente, yo incluido, no deja de mirarlo e imaginar sus frutos como ratas colgadas por la cola).

El origen del aguacate

Hoy Snopes.com, que suele ser una buena fuente para desmentir todo tipo de mitos, escribió sobre el náhuatl. Desgraciadamente, lo hicieron al revés, así que ahora tengo que escribir una entrada en el blog para desacreditar a los desacreditadores (Snopes ya ha corregido la entrada, doy el enlace al final de esta entrada)

El mito que Snopes trataba de desmentir es que la palabra «guacamole» proviene de una palabra náhuatl que significa «salsa de testículos». Es un meme que a veces circula por Internet. (por ejemplo aquí, y aquí).

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Después de «comprobar» el mito con diccionarios, antes de reescribir el artículo el escritor de Snopes concluyó que «Aguacate» sí viene de una palabra náhuatl que «también significa testículo». Pero que «mole» viene de la palabra española moler «moler». Ninguna de estas conclusiones es del todo correcta, pero la última era rotundamente falsa.

La palabra náhuatl para el aguacate (Persea americana) /a:wakatl/ (deletreada de varias maneras: ahuacatl, aguacatl, auacatl, etc.) proviene de una palabra proto-nahua *pawata que también significa «aguacate» – la palabra pawatl todavía se usa para el aguacate silvestre en algunas variedades náhuatl. Todos los diccionarios náhuatl dan el fruto del aguacate como el significado principal de /a:wakatl/. Pero, ¿significa o significó la palabra también «testículo»?

Significado de la chica del aguacate

De todas las tendencias alimentarias que van y vienen, la del aguacate parece ser una que persevera. Desde los batidos verdes hasta los museos del aguacate, la gente no se cansa de este superalimento verde. Yo también me he dejado arrastrar por la vorágine del aguacate, pero no sabía que cada vez que pedía una guarnición de guacamole o un rollito californiano estaba comiendo algo con nombre de genital masculino. La forma podría haberme delatado, pero ¿quién pondría ese nombre a una fruta? El aguacate fue descubierto por los aztecas alrededor del año 500 a.C.

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Llámese suerte o sentido común, pero la textura, la forma y el tamaño del aguacate le dieron su emblemático nombre, por no hablar de la forma en que cuelgan de dos en dos del árbol.

Por mucho que a la gente le guste pensar que el guacamole tiene un significado secreto y sucio, se trata de una mera coincidencia.  Snopes desmontó el mito con la visión de una especialista en lenguas mesoamericanas, la doctora Frances Karttunen.  Dice que como la palabra original fue modificada en una palabra que no tiene el mismo significado, entonces no es una palabra que signifique el órgano masculino.  Como dice Snopes, comparar «guacamole» con «salsa de testículos» es lo mismo que decir que el béisbol significa «base-testicular».La historia detrás de la palabra «aguacate» es extraña.

Ahuacatl

Los sudafricanos siempre han tenido debilidad por los aguacates. Esta fruta subtropical crece en abundancia en el noreste de nuestro país, y en los últimos años ha cobrado nueva vida gracias a que los hipsters, los veganos y la generación de Instagram han redescubierto el clásico «avo on toast».

El árbol del aguacate se remonta a más de 10.000 años, a las antiguas civilizaciones de Guatemala y México. Los mayas veneraban esta fruta e incluso utilizaban el aguacate como símbolo en su famoso calendario.

Los pueblos de América Central llamaron por primera vez a la fruta aguacate, por la palabra que significa testículo: ahuacatl. El nombre se inspiró en su forma y en que a menudo cuelgan del árbol en parejas. En el siglo XVI, los conquistadores trasladaron el nombre al español y nos dieron la palabra «aguacate».

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Los aguacates tuvieron un periodo de tranquilidad durante los siguientes 400 años. Se cultivaban en pequeñas explotaciones familiares en toda América Central y se utilizaban en la cocina mexicana durante este tiempo. No fue hasta la década de 1900 cuando los agricultores estadounidenses de California empezaron a cultivarlos comercialmente, y entonces parece que no supieron muy bien cómo llamarlos…

Lucía Bustamante

Soy Lucía Bustamante, tengo 26 años y estudio el doble Grado de Comercio y Marketing en la UCM. Soy buena comunicadora, especialista en alimentación, experta en redes sociales y en mis ratos libres me encanta escribir y compartir mis conocimientos.

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