¿Qué representa la comida?

¿Qué representa la comida?

Sinónimo de comida

Para alcanzar o mantener un peso saludable, la cantidad de comida es tan importante como lo que se come. ¿Sabes qué cantidad de comida es suficiente para ti? ¿Conoce la diferencia entre una porción y una ración? La siguiente información explica las porciones y las raciones, y ofrece consejos para ayudarle a comer lo suficiente.

Una ración es la cantidad de comida que decides comer de una vez, ya sea en un restaurante, de un paquete o en casa. Una ración, o tamaño de la ración, es la cantidad de alimento que aparece en la etiqueta de información nutricional de un producto, o en la etiqueta de los alimentos (véase la figura 1).

Cada producto tiene un tamaño de ración diferente. Los tamaños pueden medirse en tazas, onzas, gramos, trozos, rodajas o números, como tres galletas. Dependiendo de la cantidad que decidas comer, el tamaño de tu ración puede o no coincidir con el tamaño de la porción.

Para saber cuántas raciones tiene un envase, mira en la parte superior de la etiqueta. «Raciones por envase» aparece justo encima de «Tamaño de la ración». En el siguiente ejemplo, el tamaño de la porción de una lasaña congelada es de 1 taza. Pero el envase tiene cuatro porciones. Si quieres comer 2 tazas -o la mitad del envase- estarías comiendo dos porciones.

Cultura alimentaria

La pirámide de los alimentos está diseñada para facilitar una alimentación sana. Muestra los diferentes grupos de alimentos y la cantidad de cada uno que necesitamos para tener una dieta saludable. Comer la cantidad adecuada de cada grupo de alimentos se denomina dieta «equilibrada».

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Comer bien es importante para todos nosotros. A corto plazo, puede ayudarnos a sentirnos bien, a tener un mejor aspecto y a mantener un peso saludable. A largo plazo, una dieta sana y equilibrada puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes, osteoporosis y algunos tipos de cáncer.

Los niños necesitan muchos nutrientes diferentes para mantenerse sanos. Las cantidades de alimentos que ingiere un niño pequeño cambian cada día y en cada comida en función de sus necesidades. Los niños más altos y mayores y los más activos comen más.

Lista de alimentos

Las personas también se conectan con su grupo cultural o étnico a través de pautas alimentarias similares. Los inmigrantes suelen utilizar la comida como medio para conservar su identidad cultural. Las personas de distintos orígenes culturales comen alimentos diferentes. Los ingredientes, los métodos de preparación, las técnicas de conservación y los tipos de alimentos que se consumen en las distintas comidas varían entre las culturas. Las zonas en las que viven las familias -y el lugar de origen de sus antepasados- influyen en los gustos alimentarios. Estas preferencias alimentarias dan lugar a patrones de elección de alimentos dentro de un grupo cultural o regional.

Los propios alimentos tienen un significado. En muchos países occidentales, una caja de bombones se consideraría un regalo apropiado. El destinatario del regalo reaccionaría de forma diferente ante un regalo de coles o zanahorias que ante el chocolate. En otros países, los chocolates podrían ser un regalo menos apropiado.

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Las naciones o los países se asocian con frecuencia a determinados alimentos. Por ejemplo, mucha gente asocia Italia con la pizza y la pasta. Sin embargo, los italianos comen muchos otros alimentos, y los tipos de platos de pasta varían en toda Italia. Los métodos de preparación y los tipos de comida varían según las regiones de una nación. Algunas familias de Estados Unidos prefieren comer «carne y patatas», pero la «carne y las patatas» no se comen de forma habitual, ni siquiera son las preferidas, por muchos en Estados Unidos y no se podrían etiquetar como cocina nacional. La sémola, un maíz molido grueso que se hierve, se come en las familias del sur de Estados Unidos. Un paquete de sémola de maíz sólo está disponible en los supermercados más grandes de la parte alta del Medio Oeste y habría sido difícil de encontrar incluso en los grandes supermercados del Medio Oeste hace veinte años.

Definición de los alimentos

Se recomienda respetar las fechas de «caducidad» y «uso». Pero, ¿qué significan estos términos? En Estados Unidos no existe un sistema universalmente aceptado para la datación de los alimentos. La mayoría de las fechas son voluntarias y constituyen la mejor estimación del fabricante sobre la duración del producto.

Términos como «consumir preferentemente antes de» y «mejor si se utiliza antes de» son fechas de frescura. Indican el tiempo en que el producto mantendrá su mejor sabor y calidad. Los productos horneados, los cereales, los aperitivos, los platos congelados y algunos alimentos enlatados tienen fecha de caducidad. A partir de esa fecha, los alimentos son seguros para su consumo. Sin embargo, esa barra de caramelo de hace tres años puede saber a rancio, tener un sabor extraño o ser más masticable de lo normal.

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Los alimentos perecederos, como la carne, el yogur y los huevos, suelen tener una fecha de caducidad. Si están bien almacenados, tienes un periodo de gracia de una semana para consumir el producto. Las fechas de caducidad de la levadura o de la masa refrigerada indican cuánto tiempo conservará el producto su poder de fermentación. Deseche los preparados para lactantes que hayan superado la fecha de caducidad, ya que su valor nutricional puede verse afectado.

Lucía Bustamante

Soy Lucía Bustamante, tengo 26 años y estudio el doble Grado de Comercio y Marketing en la UCM. Soy buena comunicadora, especialista en alimentación, experta en redes sociales y en mis ratos libres me encanta escribir y compartir mis conocimientos.

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