¿Cuál es el sustituto de azúcar más saludable?

Lista de edulcorantes artificiales

Los edulcorantes artificiales y otros sustitutos del azúcar se encuentran en una gran variedad de alimentos y bebidas comercializados como «sin azúcar» o «dietéticos», incluidos los refrescos y los productos de pastelería. ¿Qué son estos edulcorantes? ¿Y cuál es su función en la dieta?

Algunos fabricantes llaman a sus edulcorantes «naturales» aunque estén procesados o refinados. Los preparados de estevia son un ejemplo. Y algunos edulcorantes artificiales se derivan de sustancias naturales: la sucralosa procede del azúcar.

Los edulcorantes naturales son sustitutos del azúcar que a menudo se promocionan como opciones más saludables que el azúcar u otros sustitutos del azúcar. Pero incluso estos «edulcorantes naturales» suelen someterse a procesos de elaboración y refinado.

Los edulcorantes artificiales son sustitutos sintéticos del azúcar. Pero pueden derivarse de sustancias naturales, como las hierbas o el propio azúcar. Los edulcorantes artificiales también se conocen como edulcorantes intensos porque son muchas veces más dulces que el azúcar.

Los edulcorantes artificiales pueden ser alternativas atractivas al azúcar porque prácticamente no añaden calorías a su dieta. Además, sólo necesita una fracción de edulcorante artificial en comparación con la cantidad de azúcar que usaría normalmente para endulzar.

El mejor azúcar para perder peso

Todas estas alternativas saludables al azúcar pueden sustituir fácilmente a una cucharadita de azúcar blanco en el té, espolvoreada en las gachas de avena o amontonada en su pastel favorito. Cada uno de los sustitutos del azúcar incluidos es ideal para quienes siguen una dieta sin azúcar.

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Investigaciones recientes han demostrado que la mayoría de los adultos y niños del Reino Unido consumen demasiado azúcar. Es aceptable darse un capricho dulce de vez en cuando, pero se sorprendería de la cantidad de azúcar oculta en los alimentos cotidianos. Según el NHS, los adultos no deberían consumir más de 30 g de azúcar al día. La cantidad de azúcar diaria permitida para los niños es diferente y varía según el grupo de edad. Por ejemplo, un niño de 7 a 10 años no debería tomar más de 24 g y uno de 4 a 6 años no debería tomar más de 19 g.

El experto en nutrición y fundador de Lean Greens, Tim Goodwin, afirma: «Podría decirse que el azúcar, en su forma moderna y altamente procesada que se encuentra en muchos alimentos, es una de las sustancias más adictivas del planeta. Pero a menudo cometemos el error de intentar que los alimentos poco saludables sean «ligeramente» menos insalubres con sustitutos del azúcar. Esto no genera los grandes cambios que a menudo necesitamos.

¿Es el azúcar realmente malo para usted?

Si descubre que ciertos sustitutos del azúcar saben mejor en diferentes alimentos, puede guardar varios en su despensa. Tenga en cuenta, sin embargo, que aunque cualquier edulcorante puede utilizarse en una bebida fría, para hornear necesitará un edulcorante que aguante el calor (no el aspartamo). Además, para hornear es posible que tengas que utilizar xilitol o un producto sustitutivo del azúcar que incluya maltodextrina (fabricada a partir de almidón de maíz) u otro agente de carga para compensar el volumen de azúcar que falta. (La maltodextrina es segura).

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Calificamos la sucralosa como de precaución. El mismo laboratorio que descubrió que el aspartamo causaba cáncer también anunció -pero aún no ha publicado- sus hallazgos de que la sucralosa causaba leucemia en ratones que fueron expuestos a ella desde antes de nacer.

El aspartamo encabeza nuestra lista de sustitutos del azúcar que hay que evitar, porque causó cáncer en tres estudios independientes con ratas y ratones de laboratorio. Según el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer y los organismos gubernamentales de todo el mundo, una sustancia química que ha demostrado causar cáncer en animales debe suponer un riesgo de cáncer para los seres humanos.

Azúcar de coco

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Las alternativas al azúcar pueden ser complicadas de manejar. El uso de edulcorantes artificiales sintéticos -como el aspartamo y la sacarina- ha sido objeto de debate durante años debido a sus efectos potencialmente perjudiciales, aunque muchos de ellos han sido regulados y aprobados por la FDA. Si no le gustan los edulcorantes artificiales, hay algunas opciones «mejores» en cuanto a alternativas al azúcar.

Lucía Bustamante

Soy Lucía Bustamante, tengo 26 años y estudio el doble Grado de Comercio y Marketing en la UCM. Soy buena comunicadora, especialista en alimentación, experta en redes sociales y en mis ratos libres me encanta escribir y compartir mis conocimientos.

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