¿Cuál es el origen de los espárragos?

¿Cuál es el origen de los espárragos?

Vitaminas y minerales en los espárragos

El espárrago pertenece a la familia de las liliáceas y es un pariente cercano de la cebolla, el ajo, el nabo y el gladiolo, aunque no se parece en apariencia ni en sabor. Es una planta herbácea de color verde, con hojas rizadas o ramificadas.

El espárrago fue cultivado por las antiguas civilizaciones de la región mediterránea. El nombre de «espárrago» procede de la palabra griega «asparagos», que significa «el brote joven». Los griegos apreciaban los platos a base de espárragos, pero los romanos fueron los primeros en cultivar esta deliciosa hortaliza. En los siglos XVI y XVII, la moda de los platos con espárragos se extiende y los espárragos se plantan en el norte de Europa. Es durante este periodo cuando el espárrago toma el nombre de «la verdura real», ya que el espárrago se convierte en una verdura importante en el menú de la corte real. El espárrago llega a los Estados Unidos con los colonos, pero su cultivo no comienza antes del siglo XIX. Para Ucrania, el espárrago es un nuevo cultivo agrícola. Su cultivo se ha iniciado en la última década.

El espárrago es uno de los cultivos hortícolas más deliciosos, sanos y caros. Es uno de los primeros en madurar en primavera. La recolección de los brotes jóvenes comienza a mediados de abril y se prolonga hasta mediados de junio. Los dos o tres primeros años después de la plantación, los agricultores cuidan la planta, añaden fertilizantes minerales, eliminan las malas hierbas y aflojan la tierra. En los dos primeros años se puede recoger un número muy limitado de brotes. En el primer año la cosecha es de dos semanas, el segundo – un mes, y sólo el tercer año la cosecha dura toda la temporada.

Cuándo se descubrió el espárrago

El espárrago, o espárrago de jardín, de nombre popular hierba de gorrión, de nombre científico Asparagus officinalis, es una especie de planta perenne con flores del género Asparagus. Sus brotes jóvenes se utilizan como verdura de primavera.

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Antiguamente se clasificaba en la familia de las liliáceas, al igual que las especies Allium, las cebollas y los ajos. Sin embargo, las investigaciones genéticas sitúan a los lirios, los Allium y los espárragos en tres familias distintas: Liliaceae, Amaryllidaceae y Asparagaceae, respectivamente; las Amaryllidaceae y las Asparagaceae se agrupan en el orden Asparagales. Las fuentes difieren en cuanto al área de distribución nativa de Asparagus officinalis, pero en general incluyen la mayor parte de Europa y Asia templada occidental[4][5][6][7] Se cultiva ampliamente como hortaliza.

El espárrago es una planta herbácea y perenne[8] que crece hasta 100-150 cm de altura, con tallos robustos y un follaje muy ramificado y plumoso. Las «hojas» son en realidad cladodios (tallos modificados) similares a agujas en las axilas de las hojas escamosas; tienen una longitud de 6-32 mm (1⁄4-1+1⁄4 pulg.) y una anchura de 1 mm (1⁄32 pulg.), y se agrupan de cuatro a 15 juntos, en forma de rosa[9] El sistema radicular, a menudo denominado «corona», es adventicio y el tipo de raíz es fasciculado. Las flores tienen forma de campana, de color blanco verdoso a amarillento, de 4,5-6,5 mm (3⁄16-1⁄4 pulg.) de largo, con seis tépalos parcialmente fusionados en la base; se producen individualmente o en racimos de dos o tres en las uniones de las ramificaciones. Suele ser dioica, con flores masculinas y femeninas en plantas separadas, pero a veces se encuentran flores hermafroditas. El fruto es una pequeña baya roja de 6-10 mm (1⁄4-13⁄32 pulgadas) de diámetro, que es tóxica para el ser humano[10].

¿Dónde se originaron los espárragos?

La temporada de espárragos en el Reino Unido es muy corta, pues sólo va de mayo a junio. Por supuesto, hoy en día ya no somos esclavos de las estaciones y podemos comer espárragos frescos cultivados en Perú o Kenia cuando queramos. Me encanta, pero creo que nuestra comida pierde parte de su magia cuando las estaciones ya no importan. Por eso sólo compro espárragos británicos.

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Los espárragos se comían en el Antiguo Egipto, Grecia y Roma, y se adoran en Francia desde hace muchos siglos, y es el tipo de espárrago francés, cuidadosamente cultivado y seleccionado, el que llegó a Gran Bretaña en el siglo XVII, una época de gran «mejora de las verduras», y todavía se cultiva aquí. Esto no significa que antes de esta fecha no lo comiéramos o intentáramos cultivarlo.

La etimología del espárrago es interesante: mucha gente cree que se llamaba hierba de los gorriones, pero la clase alta pensó que era un término vulgar y cambió sutilmente su nombre por el de espárrago para que sonara más elegante. Esto no es del todo cierto: en realidad empezó como asparagus, procedente del latín medieval, y luego se acortó a sparage en el inglés antiguo tardío y se modificó a asperages en el inglés medio. En el siglo XVI se anglicizó como sperach o sperage, pero curiosamente se deletreó oficialmente como asparagus para ajustarse al latín. La palabra espárrago se asoció a la «rigidez y la pedantería», y el término «folk-etymologi[s]» de esparraguera surgió como reacción a estos retrocesos latinos. Toda esta información procede del maravilloso Online Etymological Dictionary. Me encanta la palabra en inglés antiguo – eorðnafela – suena como una especie de reina elfa de un libro de Tolkien.

Origen del espárrago blanco

Acutifolius. La palabra asparagos sin la h también es griega y significa de origen oscuro.Hemos visto referencia a que en un momento dado la palabra griega se refería a los brotes jóvenes comestibles de cualquier planta que brota de la tierra pero no podemos verificar este hecho.El griego se convirtió en la palabra asparagus en latín clásico pero luego se acortó a sparagus

No contentos con cerrar el círculo en el uso común, la «a» se eliminó y las palabras «sparagus», «sparagrass» y «sparrowgrass» se utilizaron ampliamente, siendo «grass» otra abreviatura que todavía se utiliza hoy en día.

Se cree que el espárrago aparece en una congelación egipcia que data del año 3000 a.C. y se dice que se conocía en Siria y España.Los antiguos griegos comían espárragos silvestres por sus tiernos brotes, pero fueron los romanos quienes empezaron a cultivar espárragos hace más de 2000 años. Se dice que Julio César comía espárragos con mantequilla derretida. Al igual que nosotros, estos pioneros disfrutaban comiendo espárragos en temporada, pero también los secaban para utilizarlos en invierno. Se dice que los romanos congelaban los espárragos en los Alpes para la fiesta de la Epicuro (aproximadamente en enero/febrero) y los transportaban hasta allí en carros rápidos y corredores, mientras que el emperador Augusto habría construido una flota de barcos para transportar los espárragos por todo el Imperio Romano.  Se dice que el libro de recetas más antiguo que se conserva es el «De re coquinaria» de Apicio y contiene una receta para cocinar espárragos. Además de cultivar espárragos por sus delicias culinarias, los griegos y los romanos los consideraban con cualidades medicinales. La frase «velocius quam aspragi conquantur» significa comer algo más rápido que el tiempo de cocción de los espárragos y se atribuye al emperador Augusto.

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Lucía Bustamante

Soy Lucía Bustamante, tengo 26 años y estudio el doble Grado de Comercio y Marketing en la UCM. Soy buena comunicadora, especialista en alimentación, experta en redes sociales y en mis ratos libres me encanta escribir y compartir mis conocimientos.

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