¿Qué hace un aire acondicionado?

¿Qué hace un aire acondicionado?

Función del aire acondicionado

Un acondicionador de aire es un sistema que se utiliza para enfriar un espacio eliminando el calor del mismo y trasladándolo a alguna zona exterior. El aire frío puede entonces moverse por todo el edificio a través de la ventilación. Los acondicionadores de aire requieren algún tipo de trabajo para funcionar, de lo contrario la entropía disminuiría de forma natural, lo que está prohibido por la Segunda Ley de la Termodinámica. Los acondicionadores de aire actúan de forma similar a una bomba de calor, pero siguen un ciclo de refrigeración. Este ciclo de refrigeración puede verse en la figura 2. Para enfriar, una sustancia conocida como refrigerante se procesa en los siguientes pasos:[2]

Los acondicionadores de aire se denominan «sistemas divididos» porque hay una unidad exterior (el condensador) y una unidad interior (el evaporador)[4] Estos dos sistemas trabajan juntos para cumplir la tarea de enfriar un espacio interior y, al mismo tiempo, deshumidificarlo. Esta deshumidificación se produce cuando el aire caliente del interior pasa por el evaporador frío, donde el aire caliente se condensa y pierde humedad, al igual que el aire caliente lo hace en un vaso de limonada fría[4].

Aire acondicionado Carrier

El aire acondicionado puede hacer que su casa sea más fresca, pero está haciendo que su ciudad sea más calurosa: las ciudades pueden ser incluso 3 grados más calientes que el entorno, y los aparatos de aire acondicionado desempeñan un papel importante en ello, según un nuevo estudio.

Los aparatos de aire acondicionado consumen mucha energía, lo que se traduce en más emisiones, que a su vez se traducen en más calentamiento. Pero ése es el efecto a largo plazo: un nuevo estudio ha llegado a la conclusión de que encender el aparato de aire acondicionado hace que el mercurio se dispare también a corto plazo, lo que hace que se caliente más a corto plazo.

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«Los sistemas generales de aire acondicionado absorben el calor (enfriando el aire interior) del interior de los edificios y liberan el calor en el entorno exterior», escriben los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona en el Journal of Geophysical Research: Atmospheres. Evidentemente, una unidad individual no produce tanto calor ambiental, pero cuando se combina toda la refrigeración en ciudades donde hace suficiente calor para cocinar la cena en la acera, se puede marcar una verdadera diferencia.

Lo que hicieron fue modelar un sistema utilizando tanto los esquemas energéticos de los edificios como las entradas climáticas, simulando una «situación de calor extremo de 10 días», algo que ya es bastante común en la ciudad de Phoenix. Comprobaron que, durante el día, las contribuciones negativas de los AC no eran significativas, pero durante la noche sí. Cuando la superficie de un edificio estaba totalmente climatizada, eso elevaba las temperaturas cercanas hasta 1,5 grados Celsius (2,7ºF) durante las horas nocturnas. Cuando añadieron más parámetros para compensar las condiciones realistas, siguieron obteniendo 1 grado centígrado. Cuando se toma una zona muy urbanizada como Phoenix, donde prácticamente todos los edificios tienen aire acondicionado, ese aumento de 1 grado se envía a casi toda la ciudad.

Cómo funciona un aire acondicionado

Cuando un aparato de aire acondicionado se estropea, normalmente en medio de un verano sofocante, rápidamente se nos recuerda lo mucho que dependemos de los sistemas de aire acondicionado para mantenernos cómodos. Los que no somos profesionales de la calefacción o la refrigeración no siempre entendemos cómo funciona el aire acondicionado, así que vamos a profundizar en ese proceso en esta guía.

En resumen, los aires acondicionados hacen que su casa sea más fresca. Mediante tres piezas clave -compresor, condensador y evaporador-, los aparatos de aire acondicionado extraen la energía térmica de la casa y la trasladan al exterior. A continuación, sustituyen el aire del interior de su casa por aire más fresco. Más concretamente, así es como funciona el proceso de refrigeración de un aire acondicionado:

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Los aparatos de aire acondicionado no enfrían el aire caliente. Más bien, eliminan el calor para crear temperaturas de aire más frías. Aunque pueda parecer que el aire que sale por el suelo, el techo o las rejillas de ventilación de la pared ha pasado por un congelador, en realidad, simplemente se ha eliminado el calor. Así es como funciona un acondicionador de aire para eliminar el calor:

Las bombas de calor funcionan de forma similar a los acondicionadores de aire, pero transfieren el aire del exterior al interior de la vivienda. No generan calor, sino que lo transfieren. Por este motivo, las bombas de calor también pueden utilizarse para refrigerar una vivienda. Al igual que un aire acondicionado o un frigorífico tradicional, las bombas de calor utilizan la electricidad para trasladar el calor de una zona más fría a otra más caliente.

Sistema de aire acondicionado

Un aire acondicionado residencial tiene un trabajo sencillo: eliminar el calor de una casa utilizando refrigerante y liberar el calor en el exterior, enfriando el aire dentro de la casa para que pueda repartirse por las habitaciones. Este proceso se denomina transferencia de calor, ya que traslada el calor de un lugar a otro. Una buena forma de pensar en su aire acondicionado es como una bomba que bombea el calor de su casa para que usted se sienta más fresco.

Pero, ¿cuánto calor puede bombear un aire acondicionado? ¿Cuáles son los límites de lo que el aire acondicionado puede hacer que su casa se enfríe durante una ola de calor? Usted ha venido al lugar correcto para una respuesta, ya que somos un contratista de aire acondicionado certificado por NATE en Katy, TX que trabaja con todo tipo de sistemas.

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Si mira su termostato o ajusta la configuración hacia arriba y hacia abajo, probablemente encontrará que lo más bajo que puede ajustar el termostato es 60 °F. ¡Esto es demasiado frío para la mayoría de la gente! Pero tampoco es una indicación precisa de la potencia de refrigeración del aire acondicionado. Supongamos que en un día caluroso y seco la temperatura exterior es de 100°F. ¿Puede ajustar el termostato a 60°F y esperar que el aire acondicionado elimine suficiente calor de la casa para hacer un cambio de 40°F? No lo espere, porque no es posible. Aquí es donde nos encontramos con los límites de la capacidad de refrigeración de un acondicionador de aire.

Lucía Bustamante

Soy Lucía Bustamante, tengo 26 años y estudio el doble Grado de Comercio y Marketing en la UCM. Soy buena comunicadora, especialista en alimentación, experta en redes sociales y en mis ratos libres me encanta escribir y compartir mis conocimientos.

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